Sostenible by Design

Sostenible by Design

David Álvarez, UX Director en SNGULAR Design

David Álvarez

UX Director en SNGULAR Design

12 de julio de 2023

“Llegar a cero emisiones será lo más difícil que los humanos hayan hecho jamás. Necesitamos revolucionar toda la economía física: cómo hacemos las cosas, nos movemos, producimos electricidad, cultivamos alimentos y nos mantenemos calientes y frescos, en menos de tres décadasBill Gates. The Year Ahead 2023

El gran reto de las próximas tres décadas

Para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 °C, tal como se exigió en el acuerdo de París, es necesario que las emisiones se reduzcan alrededor del 45% para 2030 y que se alcance el cero neto hacia 2050.

Sin embargo, con las políticas actuales, las previsiones apuntan a un aumento de la temperatura de 2,8 °C para finales de siglo. Estamos en una emergencia climática de consecuencias dramáticas y debemos actuar.

En palabras del IPCC: “Cada aumento del calentamiento se traduce en peligros que se agravan rápidamente. Las olas de calor de mayor intensidad, las lluvias más fuertes y otros fenómenos meteorológicos extremos exacerban los riesgos para la salud humana y los ecosistemas. En todas las regiones, el calor extremo está causando la muerte de personas. Se prevé que la inseguridad alimentaria y la inseguridad hídrica asociadas al clima se incrementarán debido al aumento del calentamiento. Cuando los riesgos se combinan con otros fenómenos adversos, como las pandemias o los conflictos, resulta aún más difícil controlarlos.”

Como muy bien describe Bill Gates es un reto enorme: “lo más difícil que los humanos hayan hecho jamás.”

Digital no significa sin emisiones

Contrariamente a lo que se suele pensar, lo digital tiene un impacto significativo en cuanto a emisiones.

En un artículo de 2018 publicado en el Journal of Cleaner Production se estimaba que las tecnologías de la comunicación utilizarán el 14% de la electricidad mundial para 2040, frente a poco menos del 4% en 2020.

Si fuese un país, internet sería el 7º más contaminante (datos 2018).

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¿Qué podemos hacer desde el diseño?

Con este escenario, ¿cómo podríamos ayudar? ¿Qué buenas prácticas tendríamos que adoptar para reducir emisiones en nuestra actividad? ¿Cómo podríamos ayudar a nuestros clientes en sus objetivos de sostenibilidad? ¿Qué decisiones de diseño tendríamos que incorporar a los proyectos para reducir la huella de carbono de los productos y servicios que diseñemos?

A finales de la primavera de 2022, en SNGULAR Design nos hicimos estas preguntas. Para tratar de resolverlas, durante el verano de 2022, montamos el Grupo de trabajo de diseño y sostenibilidad y nos pusimos a trabajar.

Desde el principio, tuvimos muy claro que uno de los primeros retos que debíamos afrontar, como equipo, era la crisis climática.

Además de aprender cómo teníamos que orientar los proyectos para ayudar a nuestros clientes en sus objetivos de descarbonización, debíamos calcular, reducir y compensar nuestra huella de carbono como primer objetivo a conseguir.

En total, para ser cero emisiones netas, debíamos compensar 78 toneladas de CO₂ equivalente al año para un equipo de 55 personas.

Si tienes curiosidad sobre cómo calculamos y compensamos nuestra huella de carbono, en esta charla y este artículo explicamos cómo lo hicimos. En este otro artículo explicamos cómo compensamos nuestra huella para todo 2023.

Design is the solution

Por supuesto, no nos hemos parado ahí. Calcular y compensar nuestra huella de carbono es un ejercicio de responsabilidad, pero, como equipo que además ayuda a otras empresas a resolver sus retos, podemos (y debemos) hacer mucho más.

En concreto, podemos ayudar mucho desde el diseño. Tomando prestado el título, del muy recomendable libro de Nathan Shedroff, pensamos que Design is the solution o al menos ha de formar claramente parte de la solución. ¿Cómo?

De HCD (Human Centered Design) a PCD (Planet Centric Design)

Como diseñadores, tenemos la responsabilidad de equipar a nuestros equipos y nuestros clientes con la mentalidad, las metodologías y las estrategias adecuadas para ayudarlos a tener éxito diseñando soluciones a los retos que enfrentan.

Las metodologías de diseño, en concreto Human Centered Design(diseño centrado en las personas) han funcionado muy bien para, aplicando el modelo de tres requisitos de IDEO de primeros de los 2.000, crear soluciones innovadoras que tuvieran a las personas en el centro.

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Lamentablemente, los tres requisitos de Deseabilidad, Viabilidad y Factibilidad (Personas, Tecnología y Negocio) no consideran los impactos ambientales y sociales de una solución.

Sin estos impactos integrados en la investigación y el desarrollo de propuestas, estos factores cruciales corren el riesgo de ser, en el mejor de los casos, un añadido más adelante en el proceso y, en el peor de los casos, olvidados por completo.

Como decíamos antes, la crisis climática nos obliga a actuar. Debemos añadir un cuarto requisito: tener en cuenta desde el inicio el impacto ambiental y social de la solución.

Debemos pasar de Human Centered Design a Planet Centric Design.

Sostenible by Design

Aplicando metodologías Planet Centric Design nos aseguraremos que los productos y servicios que diseñemos incorporarán la sostenibilidad desde el inicio, lo que los convertirá en mejores soluciones, más competitivas y con más opciones de convencer y perdurar en el mercado. Soluciones sostenibles por diseño, by Design.

En SNGULAR Design estamos convencidos de que éste es el camino. ¿Lo recorremos juntos?

David Álvarez, UX Director en SNGULAR Design

David Álvarez

UX Director en SNGULAR Design

David Álvarez cuenta con más de 20 años de experiencia en diseño y gestión de productos y servicios digitales. UX, Diseño de interacción, Service Design, UX Management, Design Ops, Research Ops, Design Systems... Actualmente es director de UX en SNGULAR Design