¿Cómo calcular la huella de carbono de un equipo de diseño?

¿Cómo calcular la huella de carbono de un equipo de diseño?

15 de noviembre de 2023

Para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 °C, tal como se exigió en el acuerdo de París, es necesario que las emisiones se reduzcan alrededor del 45 % para 2030 y que se alcance el cero neto hacia 2050. Sin embargo, las políticas actuales apuntan a un aumento de la temperatura de 2,8 °C para finales de siglo. Estamos en una emergencia climática y debemos actuar.

¿Cómo podríamos ayudar desde el diseño? ¿Qué pasaría si un cliente nos pidiera hacer un proyecto Net Zero (cero emisiones netas)? ¿Sabríamos cuál es nuestra huella de carbono y cómo reducirla y/o compensarla? ¿Qué buenas prácticas tendríamos que adoptar para reducir emisiones en nuestra actividad?¿Qué decisiones de diseño tendríamos que incorporar a los proyectos para reducir la huella de carbono de los productos y servicios que diseñemos?

A finales de la primavera de 2022, en SNGULAR Design nos hicimos estas preguntas. Para tratar de resolverlas, durante el verano, montamos el Grupo de trabajo de diseño y sostenibilidad y nos pusimos a investigar.

Si queríamos llegar a ser Net Zero, que nuestra actividad fuese neutra en carbono, el primer reto que teníamos que abordar era medir la huella de carbono del equipo.

Calcular la huella de carbono de un equipo de diseño.

Para calcular la huella de carbono de un equipo teníamos primero que calcular la huella de carbono de una persona, con las siguientes premisas:

  • Jornada de trabajo de 40 horas semanales
  • Usaremos para los cálculos el setup de trabajo estándar dentro del equipo: Monitor de 27 pulgadas, ordenador portátil y ratón o tableta.
  • Trabajando desde casa. SNGULAR es una empresa full remote, trabajamos todos desde casa y vamos a la oficina cuando es necesario o queremos juntarnos.
  • Trabajando con herramientas en la nube como Figma, Google Workspace, Miro…
  • Con algún desplazamiento ocasional a la oficina o algún viaje a visitar a un cliente en otra localidad.

¿Cuál es la huella de carbono de los dispositivos que usamos para trabajar?

Lo primero que abordamos fue calcular la huella de carbono del setup de trabajo estándar dentro del equipo. En nuestro caso, la mayoría de las personas del equipo tienen esta combinación: Monitor de 27”, portátil Apple Macbook y ratón o tableta.

Para calcular la huella de carbono de un dispositivo electrónico tenemos que saber su consumo energético (kWh). Si sabemos cuánta energía consume un dispositivo, podemos calcular su huella de carbono usando el dato de emisiones de CO2 eq. del sistema eléctrico nacional de Red Eléctrica.

En el momento de escribir este texto, el dato son 0,17 toneladas de CO2 eq./MWh o lo que es lo mismo 0,17 kg de CO2 eq./kWh. para el 2022. Entonces necesitábamos saber el consumo (kWh) de los dispositivos para, multiplicando por 0,17 kg de CO2 eq./kWh calcular su huella de carbono.

Aunque los fabricantes publican consumos teóricos de sus dispositivos preferimos hacer pruebas reales de consumo para ajustarnos mejor. Con los portátiles cargados al 100%, los desconectamos de la luz y contamos cuánto tiempo tardaron en descargarse por completo.

Tabla con algunos de los datos obtenidos:

Modelo Duración batería (horas) Tamaño batería (Wh) Consumo Wh/h
MacBook Pro (13-inch, M1, 2020) 8,0 58,2 7,3
MacBook Pro (13-inch, M1, 2020) 4,5 58,2 12,9
MacBook Pro (13-inch, M1, 2020) 4,5 58,2 12,9
MacBook Pro (13-inch, M1, 2020) 6,5 58,2 9,0
MacBook Pro (13-inch, M1, 2020) 6,5 58,2 9,0
MacBook Pro (14 pulgadas, M1 Pro,
2021)
4,5 70 15,6
* Media M1 5,8 11,1
Modelo Duración batería (horas) Tamaño batería (Wh) Consumo Wh/h
MacBook Pro (15-inch, 2018) 2,0 83,6 41,8
MacBook Pro (14 pulgadas, 2021) 3,7 69,6 18,8
MacBook Pro (16-inch, 2019) 1,7 100 58,8
MacBook Pro (16-inch, 2019) 2,0 100 50,0
MacBook Pro (13 pulgadas, 2020) 2,0 58,2 29,1
* Media Intel 2,3 39,7

Aunque la media de consumo de los portátiles más modernos, con procesador M, es sensiblemente menor, usaremos para el cálculo final la media de los dispositivos menos eficientes (39,7 Wh). Así nos aseguramos que estaremos siempre calculando el peor escenario posible y no nos quedamos cortos.

Al igual que el consumo de los portátiles, necesitamos calcular el consumo del monitor y del ratón.

Carbono incorporado

Además del CO2 eq. asociado al consumo eléctrico de los dispositivos debemos tener en cuenta el CO2 eq. que se emitió en su fabricación. Al CO2 eq. que se emite en la fabricación de un bien se le conoce como carbono incorporado.

Los grandes fabricantes de dispositivos publican los datos de carbono incorporado de los aparatos que fabrican. Por ejemplo, aquí podemos encontrar los datos para los Apple Macbook de 16 pulgadas.

Como los datos de consumo los vamos a calcular por mes, tenemos que “repartir” el carbono incorporado por cada mes de uso. En nuestro caso amortizamos los equipos cada 5 años por lo que debemos dividir el dato entre 60 (12 meses x 5 años).

De igual forma tendríamos que hacer con los datos de monitor, ratón, etc

Finalmente, para calcular la huella de carbono total de cada uno de los dispositivos sumaremos la huella resultante de su consumo y el carbono incorporado en su fabricación.

Recordemos que para calcular la huella de carbono asociada al consumo debemos multiplicar el consumo en kWh por el dato de emisiones de CO2 eq. del sistema eléctrico nacional de Red Eléctrica. En el momento de escribir este texto, el dato son 0,17 toneladas de CO2 eq./MWh o lo que es lo mismo 0,17 kg de CO2 eq./kWh.

No sólo dispositivos

Pero, como seguro ya estaréis pensando, no basta con calcular la huella de carbono de los dispositivos. Si queremos ser más exactos, debemos calcular también la huella de carbono de trabajar con herramientas en la nube, de calentar o refrigerar nuestro lugar de trabajo y de los viajes a la oficina o a visitar a un cliente. Veamos cómo lo hemos hecho.

Huella de carbono de trabajar con herramientas en la nube

Para calcular la huella de carbono de trabajar con herramientas en la nube, en nuestro caso Figma y Google Workspace, hemos tenido que afrontar la falta de datos oficiales publicados y buscar una aproximación.

Para asegurarnos que estamos más cerca de un dato real hemos aplicado un factor de corrección al alza de los datos dependiendo de si nos los creíamos más o menos.

En el caso de Figma sabemos que usa AWS (Amazon Web Services) y, para Europa, entendemos que utilizará la infraestructura de Irlanda. Por lo tanto, buscamos el dato de kg CO2 / kWh de Irlanda para el 2022: 0,281. En este caso pensamos que es un dato bastante realista así que hemos metido un factor de corrección de +10%.

Para Google Workspace (la suite de Google) hemos tenido que ir todavía más allá.

Por lo que hemos podido averiguar, Google tiene 4.300M de usuarios pero es difícil saber cuántos son activos. Por ejemplo, encontramos que hay 2.650M de usuarios activos de Chrome o, también, que GMail tiene 1.500M de usuarios activos.

Por otro lado Google ha declarado unas emisiones en 2021 de 10.326.109 tC02 (toneladas de CO2).

Tomando por bueno el dato de GMail, que sería el menor y por lo tanto el que implicaría un reparto mayor del C02 emitido, tocaría a 6,88 Kg de CO2 por usuario y año.

Asumimos que este dato puede estar muy alejado de la realidad, por lo que, en este caso, le aplicaremos un factor de corrección de +50%.

Huella de carbono de calentar o refrigerar nuestro lugar de trabajo

Ya tenemos la huella de carbono de los dispositivos y el trabajo en la nube. Veamos cómo podemos calcular la huella de carbono de nuestro lugar de trabajo.

SNGULAR es una empresa full remote y trabajamos fundamentalmente desde casa. Por lo tanto, debemos calcular las emisiones asociadas a calentar o refrigerar nuestra casa.

En este caso obtenemos los datos del informe del IDAE (Instituto para la diversificación y ahorro de la energía)

Estos son los datos:

Hogar Consumo
Consumo Total Medio por hogar (tep) 0,852
% dedicado a la calefacción 47,00%
% dedicado a la refrigeración 47,00%
Consumo en calefacción y refrigeración (tep) 0,407256
equivalencia kWh / tep 11626
equivalencia kg CO2 / kWh 0,16
equivalencia kg CO2 / tep 1860,16
kg CO2 calefacción y refrigeración anual 757,56
kg CO2 calefacción y refrigeración mensual 63,13

Como vemos las emisiones asociadas a calentar o refrigerar nuestra casa suponen un % muy alto del total de nuestras emisiones.

Huella de carbono de los viajes

Por último tenemos que calcular los posibles desplazamientos a la oficina o a visitar un cliente.

Hemos decidido hacer la siguiente aproximación:

  • 4 viajes mensuales a la oficina, en coche, distancia media 15 km.
  • 1 viaje mes a otra provincia, en tren, distancia media 500 km

Por regla general, no tendremos tantos viajes. Pero entendemos que es una buena aproximación que cubre situaciones excepcionales, como por ejemplo que varias personas del equipo tuvieran que viajar muy a menudo a distancias largas.

En este caso usamos una calculadora de viajes para obtener los siguientes datos:

Viajes Cantidad
Nº de viajes cortos mensuales (a la oficina) 4
Distancia media a la oficina (km) 15
kg CO2 / km Coche 0,18
Nº de viajes largos 1
Distancia media (km) 500
kg CO2 / km tren 0,031
equivalencia kg CO2 / tep 52,88

Kg de CO2 eq./Mes por persona

Si sumamos todos los conceptos tenemos el dato de Kg de CO2 eq. por persona y mes:

Concepto kg CO2 eq. /mes % del total
Dispositivos (incluye consumo y carbono incorporado) 10,96 8,33%
Trabajo en la nube 4,68 3,55%
Calefacción y refrigeración 63,13 47,95%
Desplazamientos 52,88 40,17%
TOTAL 131,65

Tras realizar todos los cálculos podemos ver que casi la mitad (48%) de nuestra huella de carbono corresponde a calentar o refrigerar nuestro lugar de trabajo. Por lo tanto, cuanto más optimicemos ese consumo menor será nuestra huella.

Igualmente los desplazamientos en coche a la oficina y los viajes puntuales a visitar a algún cliente suponen un 40% del total. Priorizar el tren frente al avión y el transporte público frente al coche de combustión tradicional suponen un gran ahorro.

El 12% restante es el consumo correspondiente a los dispositivos que usamos para trabajar y el hecho de trabajar en la nube. Aquí la recomendación es, sobre todo, la de trabajar con proveedores que aseguren que su nube usa energías limpias.

Compensar nuestra huella de carbono

Ahora que ya tenemos un dato podemos plantearnos compensar la huella de carbono del equipo.

Para calcular la huella de carbono anual del equipo tendremos que multiplicar la huella mensual por los meses reales de trabajo.

¿Qué queremos decir con meses reales de trabajo? Si hiciésemos un cálculo rápido, multiplicando x 12 el dato mensual, estaríamos asumiendo que trabajamos todos los días del año, sin vacaciones ni festivos. Para hacer un cálculo más correcto, tomaremos las horas laborables del año, para el 2023, 1.720 horas. Ahora vemos cuando “meses” hay en esas horas dividiendo 1.720 entre 160 horas/mes, lo que nos da 10,75 meses. Multiplicando nuestro dato de kg de CO2 eq./mes 131,65 por los meses (10,75) obtenemos el dato anual: 1.415,25 kg de CO2 eq./año o lo que es lo mismo 1,42 Toneladas de CO2 eq./año por persona.

La huella de carbono total del equipo será la resultante de multiplicar este número por el número de personas del equipo, en nuestro caso 55.

55x1,42 son 77,84 toneladas de CO2 eq./año, redondeando: 78 toneladas de CO2 eq./año.

Ésta es la cantidad que tenemos que compensar al año para poder decir que somos cero emisiones netas.

En SNGULAR Design estamos comprometidos con este objetivo y animamos a otros equipos a dar también el paso, esperando que este contenido os haya resultado útil.

Para cualquier comentario o sugerencia estamos a vuestra disposición en nuestra página de contacto.


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